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スタッフだより

科学館で働くスタッフを紹介します

科学館ってどんなところ? どんな人たちが働いているの? などなど、いろいろな角度から大阪市立科学館をご紹介します。

第85回 サイエンスショー「バランス大実験」

2015年1月10日

サイエンスショー「バランス大実験」の制作を担当した長谷川学芸員に話を聞きました。

現在、展示場3階で、サイエンスショーは「バランス大実験」を行なっています。「やじろべえ」や「おきあがりこぼし」等がどうして倒れないか、「重心」がどこにあるかを探っていくことで、そのヒミツを解き明かしています。
しかし、この「バランス大実験」がこのように皆さんに見ていただけるようになるまでに、ボツになった実験も多いのです。サイエンスショーでは、好評だったテーマを数年後にリバイバルすることも多いのですが、今回の「バランス大実験」は初めてのテーマ。この実験は面白いのか?お客さんはどんな反応をするのか?どういうストーリーにするのがわかりやすいのか?などなど、初めてやるテーマでは、検討しなければいけないことがいっぱいです。
そのため、わかりにくい実験、難しい実験、ストーリーから外れてしまった実験などがボツになってしまいます。そこで、サイエンスショーではボツになってしまった実験を、ここでご紹介いたしましょう。

ショートケーキは同じ大きさ?




三角形のショートケーキを、重心を通る線で切るとちょうど半分になっているでしょうか?写真のような板でやってみると、あれっ?右の方が重いですね。「重心」というと重さの中心なんだから、そこで切れば半々の重さになりそうな気もしますが、片側が細くて反対側が太いと、このように重さは違うのです。天秤ばかりでは、皿のところにどんどん物をのせていっても、右側のおもりの位置をずらせば釣り合いますね。ですから、釣り合っているからといって、左右の重さが同じとは限らないのです。「重心」って案外ムツカシイ・・・。

本を積み上げてずらしていくと…



写真のように本を積み上げて少しずつずらしていくと、一番上の本が一番下の本からはみ出させることはできるでしょうか?写真ではまだ少し重なっていますね。

本だと少し傾いてくるので、板でやってみました。すると、わずか6枚でこれだけずらすことができました。でもよく見ると、上の方の板は大きくずれているのに、下の方の板はあまりずれていませんね。実はこれ、上の板からずらしていったのです。まず一番上の板を落ちないギリギリまでずらし、次に上から1枚目と2枚目をいっしょにずらして落ちないギリギリまでずらし、その次は上から3枚目までをいっしょにずらして落ちないギリギリまで…としていくと、このように大きくずらすことができるのです。

背の高い「おきあがりこぼし」



「おきあがりこぼし」は、底を丸くして、重心を低い位置にすることで、倒しても起き上がってきます。そこで、この効果をなるべく高くして、背の高いおきあがりこぼしを・・・と思って作ったのが、この黄色いもの(左)。本当は1mくらいにしたかったのですが、50cmくらいにしないと倒れてしまいました。
しかも、大きく傾けるとこれでも倒れてしまいます。
ということで、サイエンスショーでは、市販のパンチングバック(右)を用いていて、この黄色いおきあがりこぼしはお蔵入りとなってしまいました。

最後にひとこと

長谷川学芸員

ぜひサイエンスショー「バランス大実験」をご覧ください。 くわしい上演スケジュールはこちら 長谷川能三のホームページ
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